Семейство кошачьих — род Гепарды (Acinonyx)

Гепард заметно отличается в анатомии и поведении от других 36 видов кошачьих. Это самое быстрое наземное млекопитающее на короткие расстояния.

Гепард имеет оптимальный размер тела и длину шага для достижения высоких скоростей. Покрывает 7-8 метров с ходу, только одной ногой касаясь земли. Гепард может достигает скорости 110 км / ч за считанные секунды.

Отличительная марка гепарда — линии на каждой стороне носа от угла глаза ко рту. Шерсть гепарда имеет жёлтый цвет, с мелкими и крупными тёмными пятнами и белым брюхом.

Самец гепарда немного больше, чем самка. Однако, отличить самца и самку по внешнему виду  трудно. Детёныши рождаются полностью опушенные и с чёрными пятнами на сероватом пальто.

В течение двух недель детеныши открывают глаза , их шерсть на спине начинает расти; в шесть недель детёныши имеют длинную мантию жёлто — коричневого меха.

Гепард обладает мощным сердца, печенью, большими и сильными артериями. Она имеет небольшую голову, плоское лицо, большие глаза, увеличенные ноздри. Его тело узкое и лёгкое с длинными тонкими ногами. У него гибкой позвоночник и длинный мускулистый хвост.

Гепард является единственной кошкой с короткими нестягиваемыми когтями, которые помогают ему захватывать землю при беге, как бутсы на старте. Их лапы менее округлые, чем у других кошек, а подушечки твёрдые, похожие на протектор, помогающий при быстрых, резких поворотах.

Гепард считается одним из самых ранних животных эволюции, около 8,5 миллионов лет, по сравнению с крупными кошками группы Panthera,  предок которых насчитывает около 6 миллионов лет.

Современный гепард появился в его нынешней форме около 200 000 лет назад. Генетические исследования показали, что современные популяции гепарда являются потомками от нескольких животных. Гепард каким-то образом выжил во время массового вымирания населения в ледниковый период, около 10000 лет назад.

Гепарда биологи поместили в моноспецифичный род Acinonyx, в котором есть только один вид Jubatus. Гепард Acinonyx Jubatus имеет пять подвидов. Были идентифицированы

  1. Acinonyx Jubatus venaticus,
  2. Acinonyx Jubatus hecki (Hilzheimer 1913),
  3. Acinonyx Jubatus soemmeringii (Fitzinger 1855),
  4. Acinonyx Jubatus raineyii (Heller 1913),  (Шребер 1776)
  5.  Acinonyx Jubatus raddei (Hilzheimer 1913).

Когда-то гепарды населяли все континенты планеты, но сейчас Гепарды распространены в основном в сухих районах Африки к югу от Сахары с обширными просторами земли. И примерно ста гепардов живёт в Иране. В Намибии, гепарды обнаружены в различных средах обитания, включая луга густой растительностью, саванны и горную местность.

Гепарды хорошо приспособлены к жизни в засушливых условиях. В пустыне Калахари, в среднем на 82 км между источниками воды. Чтобы удовлетворить свои потребности во влаге, гепарды пьют кровь или мочу своей добычи, или употребляют в пищу дыни.

Семейство кошачьих — род Каракалы (Caracal)